BENEFICIOS AMBIENTALES DEL EUCALIPTO

Los bosques tienen poca influencia sobre el macroclima de una región, pero las zonas cubiertas ampliamente de arbolado no reflejan el calor del sol tanto como los terrenos claros y despejados. Este hecho puede influir sobre el equilibrio energético y las corrientes de aire cerca del suelos y en su contenido de polvo. En cambio el microclima dentro de la plantación o el bosque puede ser muy diferente de las condiciones en el exterior, y por esta razón los cortavientos son tan eficaces para proteger cultivos y animales. La humedad del aire es a menudo mayor dentro de una plantación, y como la luz del sol es menos directa, la temperatura media suele ser más baja. Durante el día, el aire próximo al suelo dentro de la plantación está más fresco que en las capas superiores, y las temperaturas extremas no son tan altas y tan bajas como el los parajes abiertos o desprotegidos. Los efectos de los eucaliptos sobre el microclima son, en general, análogos al de otros bosques de hoja perenne.

Los árboles pueden captar también el agua de los vientos húmedos que pasen a través del follaje y de las ramas superiores. Es considerable la cantidad de agua que puede retener así las copas de los árboles y que deslizándose por entre el follaje llegará al terreno, aportando a las precipitaciones anuales un complemento valioso que no se recibe en zonas desprovistas de arbolado.

Cuando la tierra no se cultiva de manera correcta, una excesiva escorrentía superficial después de fuertes lluvias puede producir la erosion del suelo. La erosión depende de factores como la intensidad de las lluvias, la condición del suelo, su pendiente, el tipo de vegatacion y la capa de humus. Conviene que las condiciones del terreno favorezcan la penetración del agua en el suelo, mas bien que dejarla correr por la superficie.

La escarda tal como puede practicarse en plantaciones jóvenes de eucaliptos puede dejar el suelo expuesto a la erosión. Si crecen bien, los árboles jóvenes pueden proteger eficazmente el terreno un año después de ser plantados. Las plantaciones en laderas de fuerte pendiente pueden ser una buena manera de prevenir la erosión si se utilizan tecnicas cuidadosas, como surcos a lo largo de las curvas de nivel.

Este método ha tenido exito en Nigeria, donde la humedad del clima favoreció la rápida forestación y la producción de grandes volúmenes de madera de diferentes especies de eucaliptos.(FAO,1990)

Las plantaciones maduras de eucaliptos no brindan mucha protección en las regiones semiáridas, porque el follaje es discontinuo y el soto bosque suele ser ralo, dejando expuesta la superficie del terreno. No obstante se ha recomendado algunas especies para reducir la erosión en esas condiciones. La hojarasca que se acumula bajo casi todos los bosques de eucaliptos puede ayudar a formar una barrera protectora contra la erosión, aunque en muchos lugares tal hojarasca se recoge para utilizarla como combustible o para reducir los riesgos de incendio. es preciso un estudio realista de cada terreno antes de realizar una plantación, con objeto de determinar si la erosión va a constituir un problema grave y, de ser así, si podrá ser combatida. Algunos terrenos pueden no ser aptos para el establecimiento de plantaciones.

Los árboles reducen la fuerza del viento además de cubrir con hojarasca la superficie del suelo, pero para eliminar la erosión eólica no tiene importancia la especie que se utilice. Los eucaliptos echan raíces rápidamente incluso en terrenos arenosos y secos, por lo que son útiles para iniciar barreras contra el viento.

En las zonas pantanosas en las que el nivel freático está en la superficie o cerca de ella se han utilizado algunas especies de eucaliptos para drenar el agua, que es absorbida por las raíces de los árboles. las zonas infestadas de mosquitos pueden a veces sanearse de esta manera; pero si el trabajo no se planifica bien, puede producir efectos nocivos en tierras contiguas si reduce en ellas el caudal de agua utilizado para consumo doméstico y para riego.

En Australia, importantes cambios en el uso de la tierra condujeron a la tala de bosques de eucaliptos, lo que a su vez dio lugar a que se elevasen los niveles freáticos y aumentase la salinidad del suelo, con el consiguiente perjuicio para la agricultura local. El estado ha restringido en consecuencia la tala de árboles en algunas cuencas fluviales para ayudar a regular y proteger importantes reservas de agua. No hay mucha informacion sobre el consumo de agua por los eucaliptos cuando esta es abundante, y no se han hecho comparaciones entre los eucaliptos y otros árboles.(FAO,1990)

Deben evaluarse atentamente los costos y los beneficios de la plantación de eucalyptus frente a otros árboles de crecimiento rápido, estudiando los detalles de cada terreno. Hay que sopesar la necesidad local de productos forestales frente a los efectos sobre unos recursos hídricos que pueden ser esenciales para los habitantes del lugar. Se trata de un problema social y económico para cuya solución hay que consultar a las personas que resultarán probablemente afectadas. Este puede ser el problema más difícil que plantea el cultivo de los eucaliptos.

Cuando se hacen aclareos y cortas en una plantación para extraer madera, el capital nutritivo del suelo se altera considerablemente porque se retiran nutrientes del terreno. La clase de producto maderero obtenido de las plantaciones de eucaliptos dependen de las necesidades locales o la demanda del mercado, y puede ser leña, estacas, madera de construcción o fibra. Los nutrientes contenidos en el producto se pierden en un tiempo relativamente corto, porque los eucaliptos suelen ser preferidos por ser de crecimiento rápido. El aprovechamiento de árboles jóvenes reduce el contenido de nutrientes del suelo más rápidamente que la corta de árboles de más edad.

Los efectos que sobre la calidad del suelo tienen los eucaliptos cuando no son objeto de explotación forestal han sido comparados con los de otras especies y los de la ausencia de arbolado. Los estudios se realizaron principalmente en la india y los países mediterráneos y son bastante recientes.

Se comprobó que los eucaliptos tienen un efecto benéfico sobre la estructura del suelo y resisten ventajosamente la comparación con el pino y el sal (Shorea Robusta).

En parajes sin arbolado, los eucaliptos mejoran la fertilidad del suelo por efecto de la hojarasca en descomposición.

Los efectos de los árboles exóticos, entre ellos los eucaliptos, sobre ciertas especies de maniferos y aves e insectos han sido estudiadas en África, el Brasil, puerto rico y la India. Aunque la información proporcionada por estos estudios se refiere sólo a sus propias localidades, algunos de ellos ilustran la manera en que la fauna silvestre puede responder a medidas especiales de conservación.

En el siguiente cuadro, se comparan en lo que se refiere a la fauna existente, algunos bosques de eucaliptos con los bosques de otras especies.(FAO,1990)

Comparación respecto a la fauna.

Si se utilizan de manera adecuada, los eucaliptos pueden cultivarse en plantaciones con fines múltiples, de manera que proporcionen leña y madera y, al mismo tiempo, formen un habitad que atraiga a ciertas especies de animales

LOS EUCALIPTOS Y LA POBLACION

Las plantaciones de eucaliptos se han convertido en tema polémico en algunos países porque no se han combinado bien las necesidades de la población local con los objetivos forestales que se espera alcanzar mediante la plantación. En otros lugares, las plantaciones de eucaliptos aportan una contribución útil a las necesidades de la comunidad. Sería un error plantar eucaliptos si este uso de la tierra no fuese el más beneficioso para la mayoría de los habitantes del lugar.

Entre las necesidades principales de la población con miras a alcanzar un nivel de vida aceptable figuran la alimentacion, la vivienda y energía para cocinar y para calentarse. Los bosques pueden satisfacer en buena medida estas necesidades esenciales, y los silvicultores conscientes se dan cuenta de que se precisa un nuevo enfoque del viejo conceptos de selvicultura social.

Los eucaliptos pueden desempeñar un papel importante para la consecución de los objetivos de la selvicultura social, que son los siguientes:

* crear nuevas fuentes de productos forestales en zonas rurales (leña, carbón vegetal, postes y madera pequeña de construcción);

* ayudar a los agricultores en el cultivo de árboles útiles, incluidos los que pueden venderse como cultivos comerciales;

* mejorar las condiciones de vida de los habitantes de las ciudades plantando árboles a los lados de las carreteras y en zonas residenciales e industriales;

* proteger las tierras amenazadas en beneficio de los habitantes, de sus cultivos y de sus animales;

* conservar el suelo y el agua y ofrecer posibilidades de esparcimiento, por ejemplo mediante zonas recreativas.

Las plantaciones pueden suministrar mayores cantidades de material dentro de un período determinado. Pero los bosques naturales brindan una amplia gama de beneficios que, a la larga pueden ser muy importantes para la comunidad.

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